column Marc van Oostendorp

 nieuwe media  Reageren uitgeschakeld
jan 162012
 

De internetjournalist Jeroen Mirck kwam vorige week met een verrassing, die
het leven van de taalonderzoeker nóg opwindender gaat maken. Mirck maakt al
sinds 2007 jaarlijks de lijst van actiefste Nederlandse Twitteraars op. Tot nu
toe stonden op die lijst altijd min of meer bekende gebruikers van het netwerk,
maar die waren dit jaar ineens bijna allemaal weggevaagd door scholieren. Mircks
belangrijkste observatie was:

 

“Wat opvalt: deze youngsters twitteren ALLES wat in ze opkomt, in een taaltje
dat ouwe lullen (lees: mensen boven de 24 jaar) nauwelijks nog
begrijpen.”

De ‘winnaar’ van dit jaar is een zekere Cliff Bundy, die het afgelopen jaar
212.776 tweets de wereld inslingerde. Als we ervan uitgaan dat hij gemiddeld
zo’n 7 à 8 uur per dag slaapt, betekent dat ruim 20 berichten per uur. Hoewel
daar veel ‘retweets’ bijzitten, dat wil zeggen: berichten van anderen die hij
kopieert, betekent dit dat hij iedere dag toch wel enkele duizenden woorden zit
te tikken. Menig veelschrijver zou er jaloers op worden.

Het mooie nieuws voor de wetenschap is: al die woorden zijn openbaar op het
internet. Cliff Bundy maakt samen met de andere leden van Mircks top-40 iedere
dag een taalcorpus toegankelijk waar je twee jaar geleden alleen nog van kon
dromen.

Zelfs oppervlakkige inspectie van het corpus levert al een aantal opvallende
resultaten op. Hier zijn een paar (niet-geretweete) berichten van gisteren:

Heb echt geen slaap.
Ahaha eentje doet ‘t slim heee.
Manne
roddelen op bbm :P
Je ging hihi’en he?
Jij zou blij zijn als je haar kon
dieken.
You got served mi boy.
Riva je weet niet ze heeft een lichaam
hooor.
Ga dr pas followen als ze een ava met dr face zet.
Of zij followde
me als eerst, weet nie meer

Een heleboel woorden zijn voor een ouwe lul als ik ben inderdaad volkomen
nieuw, al is de zeer beperkte contekst van Bundy’s livestream wel
voldoende om te zien dat bijna al die woorden iets met seks te maken hebben. Er
is elders enige discussie over het werkwoord hihi’en dat kennelijk voor
Bundy en de zijnen ook net nieuw is, en dat lijkt me een van de fascinerende
mogelijkheden van dit soort Twitter-netwerken: je kunt de synoniemen voor
neuken zien ontstaan, zich zien verspreiden of zien uitsterven vanuit je
luie bureaustoel. (Het andere onderwerp van gesprek is Twitter zelf, en dat is
veel gemakkelijker te followen, pardon, volgen. Een ‘ava met dr face’, dat
betekent vast dat het meisje in kwestie eerst een foto op haar profiel moet
plaatsen waarop haar gezicht te zien is.

Nog een fascinerend onderwerp van onderzoek: hoe precies Bundy is met zijn
interpunctie. Bijna iedere zin wordt afgesloten met een punt, ook al zijn er
zelden of nooit tweets met meer dan één punt. Die punt sluit bovendien altijd
precies aan op de laatste letter van de zin. Zoals hij ook de moeite neemt om
een apostrof te plaatsen in hihi’en. Het zijn toch allemaal extra
handelingen als je zoveel tweets per uur maakt. (Iemand zou natuurlijk eerst
moeten uitzoeken of de app UberSocial for Blackberry die Bundy gebruikt
automatisch punten invoegt, maar dat lijkt me eigenlijk sterk: als ze niet nodig
zijn omdat er een smiley staat, ontbreken ze ook.)

Tegelijkertijd vind je allerlei interessante spreektaalvormen, leenwoorden en
afwijkende spellingen in volkomen huiselijke mededelingen:

als ik daar ga ik buy een euroshopper cola fles van appie en neem een grote
beker mee vn huis

Als ik het goed begrepen heb, mag je van Twitter het materiaal niet zonder
meer opslaan of gebruiken voor onderzoek, dus daar valt nog wel wat werk te
doen. Nogmaals, nog maar twee jaar geleden, toen de wedstrijd van Jeroen Mirck
gewonnen werd door ‘Twittergoeroes’, moesten collega-taalkundigen halsbrekende
toeren uithalen om dit soort constructies op het spoor te komen. Nu stromen ze,
als je Mircks hele top-40 followt, met een snelheid van honderden per
minuut je computer binnen. Een nieuw fenomeen ontstaat: de massaschrijver. Cliff
Bundy is er het eerste voorbeeld van. Dat moet iets gaan veranderen aan het
onderzoek naar taal.

© 2013 Cultivate Suffusion theme by Sayontan Sinha